UPAV – Ce lundi, les commerces ont rouvert mais peu d’agences de voyage

Ce 11 mai 2020, les magasins sont autorisés à rouvrir leurs portes. La majorité des agences de voyages ne le feront pourtant pas. Elles continueront à travailler à distance. Le service est à ce prix. Nous vous disons pourquoi.

Le secteur des agences de voyages et des voyagistes est gravement touché par l’impact de la crise COVID-19 depuis plusieurs mois, accentué par le verrouillage officiel en Belgique. Les connections aériennes ont été subitement interrompues et les voyages, annulés.

En chiffres, cela équivaut à une perte de plus de 2 milliards d’euros de chiffre d’affaires entre mars et juin 2020, soit une période couvrant en temps normal 60% des réservations de l’année. En outre, les sommes ont déjà été versées aux fournisseurs nationaux et étrangers pour garantir les vacances des voyageurs. De l’argent qui n’a pas, dans la plupart des cas, été récupéré, ajoutant ainsi une difficulté supplémentaire.

Et pourtant, malgré la fermeture stricte et soudaine des agences, les professionnels du voyage n’ont jamais autant prouvé leur service et professionnalisme à leurs clients. Nuit et jour, ils ont assisté leurs clients, un à un, lors des rapatriements en catastrophe. Toujours présents, aussi, pour rassurer que le voyage annulé puisse être reporté et adapté lorsque la crise sera passée*.

Les voyagistes sont sur le pont, depuis le 12 mars, malgré un ralentissement des activités déjà fortement ressenti en février et un arrêt complet des ventes du jour au lendemain. Aujourd’hui, tous les clients sont rapatriés et maintenant, l’heure est au détricotage du voyage initialement prévu, en concertation avec chaque client individuellement.

A la replanification aussi, avec un point d’interrogation du voyage dans le futur. Et à la réflexion sur « l’après-corona », car beaucoup ne voudront plus voyager comme avant. Le secteur réfléchi sur une offre possible dès cet été déjà : pas besoin d’aller loin pour s’évader, mais bouger quand même. Et pour cela, nous attendons d’en savoir plus.

Une enquête au sein du secteur des voyagistes nous informe que l’ouverture des agences n’a guère de sens aujourd’hui pour la majorité d’entre elles tant qu’il n’y a pas de certitude sur l’offre possible des voyages à l’étranger.

Plus de 87 % indiquent qu’une ouverture n’est souhaitable qu’en début du mois de juin, au mieux, pour autant qu’il y ait un minimum de certitude quant à la date à laquelle nous pourrons voyager, à l’endroit où nous pourrons le faire et à la manière dont nous serons autorisés à le faire.

Aujourd’hui, le chiffre d’affaire affiche un zéro pointé depuis fin février. Il est difficile de réengager les coûts liés à une réouverture physique des agences. Et on les comprend. Ils continuent alors à servir leurs clients, à distance ; et c’est bien aussi. 

A contrario, plusieurs agences de quartier trouvent primordial d’ouvrir leur agence dès lundi. Pour la vie du quartier qui dépérit ou pour être au service de leur clientèle moins habituée aux communications téléphoniques ou électroniques. Ces clients pour qui le contact humain pour parler vacances est tout aussi important que d’aller chez l’épicier. Et nous les comprenons si bien, aussi !

Tous ces professionnels du tourisme, que ce soit de chez eux, ou déjà, dans leur agence, attendent avec impatience les décisions politiques sur les voyages à l’étranger promises fin mai/début juin tant au niveau belge qu’européen, tout en continuant à travailler en coulisses pour relancer le tourisme, un des secteurs économiques les plus importants au monde.

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Les avantages de passer par une agence de voyage, aujourd’hui encore plus qu’hier ?

  • Service 24h/24, 7j/7 avec une VRAIE personne compétente à l’autre bout du fil

  • Idées et propositions pour profiter de cet été, déjà. En fonction des possibilités de voyages, votre agent de voyages saura vous guider pour vous évader et vous reposer, en famille et entre amis. Il se tient constamment au courant des destinations ouvertes et des « bons plans post corona ».

  • Sécurité financière : vous réservez vos vacances par agence ? Votre argent est sécurisé en cas de faillite de l’organisateur, le seul maillon de la chaine actuellement à avoir l’obligation de s’assurer, à l’instar des autres services uniques (transport, logement).

*Le 20 mars, en effet, soit 1 semaine après la fermeture des frontières belges, un arrêté ministériel extraordinaire a vu le jour, permettant d’assurer le report des vacances déjà programmées grâce à un « bon à valoir » garanti par l’assureur insolvabilité de l’organisateur.



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