Philippines: menaces terroristes sur des sites touristiques

palawanisland.org

Des « groupes terroristes » préparent des enlèvements d’étrangers dans des sites touristiques des Philippines, ont averti mercredi des gouvernements occidentaux, dont la Belgique et la France, un mois après une opération ratée du groupe islamiste Abou Sayyaf.

Le président Rodrigo Duterte a déclaré que la sécurité avait été renforcée sur l’île occidentale de Palawan, l’une des destinations les plus touristiques de l’archipel, après une alerte aux enlèvements lancée par l’ambassade des Etats-Unis rapporte l’AFP.

« L’ambassade des Etats-Unis a reçu des informations crédibles selon lesquelles des groupes terroristes pourraient être en train de planifier des opérations visant les étrangers dans des zones de Palawan », peut-on lire dans cet avertissement aux voyageurs.

L’ambassade désigne deux endroits potentiels: la capitale Puerto Princesa et le Parc national de la rivière souterraine de Puerto Princesa, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco.

6017Alerte des ambassades occidentales

Puerto Princesa se trouve à 400 kilomètres au nord-ouest des îles du sud de l’archipel qui sont les bastions du groupe Abou Sayyaf, une organisation spécialisée dans les enlèvements crapuleux et qui a prêté allégeance au groupe jihadiste Etat islamique.

Des combattants d’Abou Sayyaf avaient tenté le mois dernier un raid sur l’île touristique de Bohol, dans le centre de l’archipel, qui avait été déjoué par les forces de sécurité. Les islamistes étaient arrivés sur les lieux à bord de vedettes rapides.

Abou Sayyaf a kidnappé depuis sa fondation dans les années 1990 des dizaines d’étrangers et encore bien plus de Philippins. Le groupe a décapité deux Canadiens en 2016 et un Allemand en février, faute d’avoir obtenu des rançons.

Les gouvernements de Belgique, de France,du Canada et de Grande-Bretagne ont également émis des alertes pour Palawan, ainsi que pour des sites du centre de l’archipel proches de Bohol, comme Dumaguete, Siquijor et Cebu.

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