Les flacons et l’ivresse !

©Nassau Paradise Island Promotion Board

Plus qu’un Restaurant, le Graycliff est une « Institution » à Nassau, aux Bahamas. On y mange remarquablement bien, mais le « must », c’est la carte des vins.

Les chiffres affolent et donnent tout de suite le ton. 3e plus grande collection privée au monde, le Graycliff propose, sur une liste de 120 pages, près de 275.000 bouteilles d’une valeur totale de 25 M$ qui dorment à la cave… qui a aussi son histoire.

© Graycliff Hotel

Après la descente de l’escalier en colimaçon, on découvre un incroyable labyrinthe de couloirs, caveaux, cellules et tunnels creusés jusqu’au port, à quelques encablures du Graycliff.

Construit depuis la crypte d’une église anglicane incendiée par les Espagnols en 1703, ce sont d’abord les pirates des Caraïbes qui ont commencé à creuser. Les galeries furent transformées en prison lors de la guerre civile américaine et ensuite en lieu de stockage sous la prohibition.

Aujourd’hui, elles abritent de nouveaux trésors…

On y déniche des pépites comme un Domaine Romanée Conti 1952 (40,690 $), la bouteille la plus chère de la cave ; ou encore un Château Margaux de 1893 un peu plus abordable à 38.510 US $…

Cerise sur le gâteau, la cognathèque qui abrite 9.000 Cognacs, Portos, Armagnacs et bien d’autres joyaux comme cet A.E Dor de 1893, des bouteilles Art Deco Courvoisier créées par Erte ou encore des Louis XIII Magnum de Rémy Martin ; un trésor d’1,5 L d’arômes intenses nés d’un assemblage unique, pouvant atteindre 1.200 eaux de vie de vin de Grande Champagne.

© Graycliff Hotel

Un voyage dans le temps…

Invité au Graycliff par l’office du tourisme bahaméen, j’ai failli tomber de ma chaise après avoir consulté la carte des vins… J’avais demandé si je pouvais les voir, tellement je n’en croyais pas mes yeux. A l’époque, en 1998, la cave était interdite au public, on comprend pourquoi…

Mais j’ai eu droit à ma visite… Un voyage dans le temps ! J’avais noté un Château d’Yquem, Marquis Lur Saluces, Premier Grand Cru Classé de… 1875, date de l’inauguration de l’Opéra Garnier à Paris ! Coût de la bouteille : 21.450 $. Ou encore un Château Margaux de 1892 au prix plus que raisonnable de 19.800 $… Pour l’anecdote, l’année 1892 a vu la création du corps des inspecteurs du travail en France… On notera aussi la flambée des prix en 20 ans…

Seuls 10 « happy few » pour le Saint Graal !

J’ai eu la chance d’y retourner en 2007, convié avec mes confrères pour un dîner avec le ministre bahaméen du tourisme. Une partie de la cave avait déjà été transformée, mais pour accueillir seulement des dégustations… Aujourd’hui, elle est aménagée en salle à manger pour seulement 10 « happy few », et c’est superbe. (photo ci-contre)

A l’emplacement d’une ancienne citerne trône aujourd’hui une table luxueusement dressée avec couverts et bougeoirs en argent, petites chaises en bois sculpté – sous un lustre en cristal. Cernée d’étagères à bouteilles (pleines), elle est louée seulement quelques jours par mois pour 1.000 $ (hors plats et boissons, bien évidemment). Si vous gagnez au loto et que vous aimez les grands vins, faites-vous plaisir…

http://www.graycliff.com/index.php?option=com_content&view=article&id=132&Itemid=370

Le Top Five des vins du Graycliff 2019

  1. Domaine Romanée-Conti, Romanée Conti 1952 – 40.690 $
  2. Château Margaux 1893 – 38.510 $
  3. Château Latour 1904 – 35.550 $
  4. Cristal Millennium Cuvée 1990 (mathusalem) – 34.000 $
  5. Château Lafite Rothschild 1947 (magnum) – 30.240 $


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