Les Belges ont payé 40 % de plus pour une voiture de location cet été

© Sunny Cars

L’expert en location de voitures Sunny Cars a fait le point sur les mois d’été et souligne plusieurs évolutions marquantes. Par exemple, la haute saison pour les voitures de location s’étend traditionnellement de la mi-juin à la fin août, mais en 2021, la tendance est clairement à une prolongation de l’été. Cette année, il y a en effet eu plus de réservations pour septembre que pour les mois de juillet ou août.

De plus, les Belges réservent de plus en plus à la dernière minute et plus de 35 % des voitures sont réservées le même mois que leur prise en charge. Cependant, les changements des règles de voyage ont entraîné davantage de modifications et d’annulations des réservations cette année et trouver une voiture de location reste un défi dans certains lieux de villégiature populaires.

En raison de la pénurie sur le marché, le prix moyen d’une voiture de location était également près de 40 % supérieur par rapport à l’été 2020. En termes de destinations populaires pour la location de voitures, l’Espagne, l’Italie, le Portugal et la Grèce raflent toujours la mise pour les Belges. Seuls les États-Unis ont dû céder leur place à la France.

Scenic route on Lake Garda and beautiful village Limone sul Garda, Italy. Travel background © Sunny Cars

Prolongation de la haute saison

Avant la crise du coronavirus, la haute saison de Sunny Cars s’étendait toujours de la mi-juin à la fin août. C’était traditionnellement au cours de cette période que le plus grand nombre de voitures de location étaient récupérées par leurs locataires.

En 2021, la situation était différente. Par exemple, juin est resté à la traîne comme mois de voyage préféré et moins de réservations ont été enregistrées en juillet, en partie parce que les restrictions de voyage pour diverses destinations populaires n’ont pas cessé de changer au cours de cette période. Depuis l’assouplissement des règles de voyage, la demande de voitures de location a également repris progressivement.

Le nombre de réservations de voitures pour septembre dépasse déjà le nombre de locations en août. « Bien que les chiffres des réservations soient bien sûr encore largement inférieurs à la période précédant la pandémie, dans l’ensemble, 2021 dépasse nos attentes. L’estimation était que pour cet exercice, nous nous retrouverions à 30 % de notre exercice pré-corona (’18-’19). Pour le moment, il semble que ce sera probablement 45 % », explique Hans Knottnerus, directeur général de Sunny Cars pour les Pays-Bas, la Belgique et la France.

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Plus de réservations de dernière minute

Une autre tendance frappante : quasiment toutes les réservations sont faites à la dernière minute cette année. En saison normale, la plupart des voyageurs réservent leur voiture de location bien à l’avance, parfois même plus de six mois à l’avance. Cette année, plus de 35 % des voitures ont été réservées le même mois que la date d’utilisation prévue (ex. : réservée en juillet et récupérée en juillet).

Si on inclut également le mois précédant la location, plus de 75 % des voitures ont été réservées avec une date de prise en charge le même mois ou le mois suivant (ex. : réservation en juillet et prise en charge en juillet ou août). « Certains locataires réservent même leur voiture une heure avant de monter à bord de l’avion pour Curaçao et s’attendent à pouvoir récupérer la voiture dès leur arrivée », explique Hans Knottnerus. « Même pour nous, c’est un sacré défi. »

18 % d’annulations et de demandes de service en plus

Bien que les réservations se soient relativement bien déroulées cet été, Sunny Cars a également enregistré beaucoup plus d’annulations et de demandes de service supplémentaires par rapport à une année normale. En juin, juillet et août, près de 30 % des réservations effectuées ont été annulées.

Dans la plupart des cas, les règles de voyage modifiées et les restrictions sanitaires en étaient la cause, mais la disponibilité de voitures chez les partenaires de location locaux a également provoqué de nombreuses annulations. En outre, les règles de voyage et les modifications ou annulations de vols ont également entraîné environ 20 % de demandes de service supplémentaires après une réservation en ligne.

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Par exemple, jusqu’à la mi-juillet, certains clients voulaient modifier la ville ou même le pays de leur location pour pouvoir parer aux changements de codes couleurs et des règles. Cet été, Sunny Cars a ainsi dû passer tout d’un coup de Lisbonne à Faro ou de la péninsule ibérique aux îles grecques.

Pénurie dans le monde des voitures de location

La pandémie a également obligé certaines sociétés de location de voitures locales à vendre une partie de leur flotte pour réduire les coûts. De plus, le secteur automobile fait face à des problèmes de production de puces, qui entraînent à leur tour une stagnation des livraisons de voitures neuves.

En raison de cette combinaison, il y a beaucoup moins d’offre pour les destinations populaires, ce qui se traduit par une augmentation du prix de location moyen pour une semaine. L’année dernière, le prix moyen était de 287 € par voiture de location, cette année il est de 402 €. En Italie et à Majorque, les prix de location s’élevaient parfois même à 1.000 € la semaine.

« Nous nous attendions à ce que la pénurie et les prix élevés pour la location de voitures diminuent après l’été, mais en raison de l’extension de la saison de réservation, septembre est maintenant encore plus chargé que juillet et août », explique Hans Knottnerus. « Dans les semaines à venir, réserver une voiture de location en Italie, en Espagne et sur les îles telles qu’Ibiza et Majorque restera un défi. »

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Réservation flexible de votre voiture de location 

En raison de la pénurie et de la prolongation de la saison estivale, les prix des voitures de location peuvent encore augmenter fortement à l’automne pour certaines destinations prisées. Pour être sûr d’avoir une voiture de location à votre disposition, l’expert en location de voiture vous recommande de réserver votre voiture le plus possible à l’avance.

Grâce au Flexservice de Sunny Cars, vous pouvez réserver votre voiture à l’avance en toute sérénité et, si nécessaire, annuler sans frais jusqu’à quatre heures avant le début de la période de location. En cas d’annulation, vous payez uniquement les frais du Flexservice. Les frais d’annulation habituels ne seront donc pas facturés et les frais déjà payés seront remboursés par Sunny Cars dans un délai de quelques jours ouvrables.

Vous pouvez ajouter vous-même le Flexservice à votre réservation via l’outil de réservation en ligne. Jusqu’au 31 octobre inclus, le Flexservice est offert lors d’une réservation auprès de Sunny Cars.

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