IATA: de Juniac publie une lettre ouverte aux agences

Alexandre de Juniac

Alexandre de Juniac, PDG et directeur général de l’IATA, a écrit une lettre ouverte aux agents de voyage sur les « jours sombres » que traverse le secteur, expliquant pourquoi les régulateurs doivent assouplir les exigences de remboursement en espèces et autoriser les compagnies aériennes à émettre des bons d’échange à la place. Voici ses propos:

L’industrie aérienne mondiale traverse sa crise la plus grave. La pandémie du Covid-19 et les fermetures de frontières et les restrictions de mobilité ordonnées par le gouvernement qui en ont résulté ont paralysé le transport aérien. Un tiers de la flotte mondiale est stationné, et nous estimons que les recettes provenant de la vente des billets des passagers vont chuter de 44% cette année par rapport à 2019. Il n’y a tout simplement pas de précédent pour ce que nos membres et vous, nos agents de voyage partenaires, vivez.

En tant qu’opérateur de systèmes de règlement financier qui, en temps normal, traitent plus de 1,25 milliard de dollars de fonds industriels par jour, l’IATA est confrontée à l’énorme responsabilité de maintenir la sécurité et l’intégrité de ces systèmes pendant une période où les sorties d’argent sont bien plus importantes que les entrées.

Pour les agents de voyage, cela signifie que nous permettons que les règlements soient effectués un peu plus tard, sans pénalités. Si les périodes de remise ont été maintenues conformément aux calendriers du BSP, nous adoptons une approche flexible et les chiffres préliminaires le confirment, montrant que les taux de défaillance en 2020 sont un peu inférieurs à ceux de l’année précédente, malgré les tensions qui pèsent sur le système en 2020. En outre, nous permettons aux agents de continuer à vendre en utilisant des méthodes sûres même lorsqu’ils sont en retard dans leurs règlements.

Nous reconnaissons également que dans l’environnement actuel, où il peut être difficile voire impossible d’obtenir des états financiers vérifiés ou d’organiser une garantie financière, nous proposons de prolonger les délais pour ces états jusqu’à un mois. L’IATA continue d’accueillir favorablement vos suggestions sur la manière dont nous pouvons être plus réactifs dans ces domaines.

Toutefois, sur la question des compagnies aériennes qui retiennent les remboursements de billets dans le BSP, ou qui émettent des bons au lieu de rembourser, je crains que le message que je dois délivrer ne soit pas de nature à apporter du réconfort. Notre secteur connaît une crise de liquidités critique. La plupart des compagnies aériennes dépensent plus d’argent pour rembourser leurs passagers qu’elles n’en reçoivent en recettes de nouvelles réservations. Nous avons récemment estimé la responsabilité du secteur dans ce domaine à 35 milliards de dollars. Dans ce contexte, le besoin le plus urgent des compagnies aériennes est de conserver leurs liquidités restantes pour payer les salaires et faire face à leurs coûts fixes. Il est pratiquement impossible pour les acteurs du secteur de trouver des moyens financiers suffisants pour maintenir la chaîne de valeur du transport aérien dans le court laps de temps dont disposent les compagnies aériennes avant de faire face à la faillite.

Dans ce contexte, nous pensons que la meilleure réponse, tant pour les compagnies aériennes que pour les agents de voyage, est que les régulateurs assouplissent les exigences en matière de remboursement en espèces et autorisent plutôt les compagnies aériennes à émettre des bons. Ces bons peuvent être gérés par le biais du Billing and Settlement Plan (BSP) de l’IATA, en utilisant les processus et les procédures qui existent déjà aujourd’hui. Cela permettrait de supprimer la pression qui pèse actuellement sur les agents pour qu’ils procèdent à des remboursements en espèces à un moment où les compagnies aériennes prennent des décisions en fonction de leur propre besoin de préserver les liquidités.

L’IATA est disposée à engager des discussions ouvertes et collaboratives avec la communauté des agences de voyage représentée au sein du Passenger Agency Program Joint Council (PAPJC) pour formuler une structure pour ces bons qui apporteront une valeur ajoutée aux compagnies aériennes, aux agents de voyage et aux consommateurs.

Nous sommes reconnaissants aux régulateurs du Canada, de la Colombie et des Pays-Bas d’avoir reconnu la nécessité de cette approche et nous espérons que d’autres feront de même.

Bien que je sache que ce n’est pas la réponse que vous voulez entendre, il est important que vous compreniez que l’IATA travaille dur pour trouver une solution à ce problème qui nous permettra d’endurer et d’avancer. Les gens veulent voyager, pour les horizons qu’il élargit et les connexions qu’il permet et maintient. Ce sont des jours sombres pour notre industrie, mais nous sommes résistants, et nous les traverserons, ensemble.

Traduction à partir du texte original en anglais ici.



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