9 expériences de Slow Travel en Écosse

Loch Tay, Perthshire

Laissez tomber la liste des sites touristiques et des activités à faire lors de votre prochain voyage en Écosse, et découvrez les plaisirs du slow travel.

Le « slow travel » se définit au mieux comme un état d’esprit qui incite les voyageurs à prendre le temps de réellement s’imprégner des atmosphères que procure leur destination de voyage.

Cela peut s’effectuer de différentes manières, mais il s’agit avant tout de ralentir son rythme et de se donner le temps de recharger ses batteries. En bref, de profiter au mieux de son expérience de voyage, au lieu de se déplacer mécaniquement d’un point à un autre.

Il s’agit d’apprendre à connaître une région donnée du pays en question et de tisser des liens avec ses habitants, sa gastronomie, sa culture et son environnement naturel. 

Voici 9 idées de destinations écossaises qui se prêtent parfaitement au slow travel et au tourisme responsable.

  • 01 Parcourir les Highlands des Lowlands à vélo

    La région du Dumfries & Galloway est souvent décrite comme « l’Écosse miniature ». Pour comprendre ce qui lui vaut cet honneur, rendez-vous dans le parc forestier de Galloway (Galloway Forest Park), qui abrite 250 lochs, d’immenses étendues de forêt, des collines de bruyère et des vallées paisibles. C’est également dans ce parc, à Glentrool, que se trouve d’un des circuits de VTT primés des 7stanes.

    Prenez le temps d’explorer ce véritable microcosme écossais en empruntant des circuits comme la Big Country Route, un itinéraire de 58 km parsemé de descentes spectaculaires et de vues grandioses sur la nature alentour. Tant d’activités s’offrent à vous qu’il est largement possible de passer une semaine ou plus au cœur de cette nature sauvage et souvent oubliée. Séjournez dans l’un des cinq refuges répartis dans le parc, sur les rives du Loch Ken, ou optez pour l’une des trois cabines écologiques hors-réseau qui possèdent leur propre kayak et un jacuzzi en bois.

    DÉCOUVREZ-EN PLUS SUR LE PARC FORESTIER DE GALLOWAY

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/beautiful/loch-ken?size=lgLoch Ken, parc forestier de Galloway
  • 02 Promenade au crépuscule dans les Orcades

    Sur les îles du nord de l’Écosse, le plein été est une période de jour sans fin, que l’on surnomme les white nights («nuits blanches») dans les îles Orcades, et simmer dim («crépuscule d’été») dans les îles Shetland. Cette condition météorologique est l’occasion idéale pour les touristes d’explorer ces îles de l’Atlantique sans se soucier du manque de lumière. 

     Mainland, l’île principale de l’archipel des Orcades, est située à la croisée de l’océan Atlantique et de la mer du Nord. Cette île est célèbre pour ses couchers de soleil spectaculaires, en particulier pendant la saison estivale des «nuits blanches». Rendez-vous dans un lieu grandiose comme Longagleeb, où la mer a frayé un ravin dans le littoral, et observez le soleil effleurer l’horizon aux environs de 22h. Partez ensuite vous promener au crépuscule en vous dirigeant vers la chaussée marine menant à la petite île inhabitée de Brough of Birsay. De là, empruntez la chaussée à marée basse et explorez les ruines pictes et scandinaves de l’île illuminées par l’un des fameux phares de Stevenson. Poursuivez votre route et trouvez un endroit depuis lequel vous pourrez admirer le lever du soleil vers 4h du matin.

    DÉCOUVREZ-EN PLUS SUR LES ÎLES ORCADES

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/beautiful/yesnaby?size=lgL’éperon d’érosion marine de Yesnaby Castle, Orcades
  • 03 Spa ambulant

    Les voyages en train sont un excellent moyen de se détendre et de rêvasser en regardant défiler les paysages. Portez cette expérience typique de slow travel au niveau supérieur à bord du Belmond Royal Scotsman, un train de luxe qui serpente au cœur des Highlands écossaises, et réservez un rendez-vous au Bamford Hayburn, son spa intégré entièrement neuf.

    Tout au long de ce paisible voyage en train, profitez des traitements et soins comme dans un spa de luxe, notamment des soins du visage, des massages et des manucures. Construites en bois durable, les salles de soin jumelles offrent des vues imprenables sur les paysages de la campagne écossaise, qui défileront par la fenêtre pendant votre heure (ou plus) de soins.

    DÉCOUVREZ D’AUTRES VOYAGES EN TRAIN SCÉNIQUES EN ÉCOSSE

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/tours/458108/belmond-royal-scotsman?size=lg© The Belmond Royal Scotsman
  • 04 Croisière sur le canal calédonien

    Le slow travel, c’est être aussi (peu) actif que vous le souhaitez en vacances. Ça vous tente?? Une croisière paisible à bord d’une péniche traditionnelle qui descend les eaux calmes du canal calédonien?: voilà une bonne idée d’activité pour votre prochaine escapade en Écosse. Alors que le bateau serpente dans le majestueux « Great Glen », vous pouvez choisir de vous reposer en admirant les montagnes défiler lentement, ou de débarquer pour explorer les paysages à pied, à vélo, et même en kayak.

    DÉCOUVREZ-EN PLUS SUR LES SÉJOURS EN BATEAU ET EN PÉNICHE

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/destinations/attractions/caledonian-canal-above?size=lgL’escalier du diable (Devil’s Staircase) le long du canal calédonien
  • 05 Récolter son dîner dans les Highlands

    Le slow travel consiste à voyager à un rythme plus lent, ce qui s’applique aussi à la gastronomie locale. Réveillez votre instinct de chasseur-cueilleur avec Wildwood Bushcraft et partez à la recherche des ingrédients dans la nature vierge des Highlands afin de concocter un repas naturel, riche en nutriments et durable, le tout au-dessus d’un feu de camp.

    En compagnie d’un guide expert, vous apprendrez à préparer un vaste éventail de plats, y compris de desserts?: des crustacés, fruits de mer et plantes comestibles. Vous découvrirez de nouvelles saveurs, et acquerrez une expertise et une connexion avec le monde naturel.

    Astuce: dans l’ouest des Highlands, Bluebell Croft offre des leçons de fumage maison (home smoking), de cueillette de champignons et de cuisine grâce à leur four AGA.

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    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/holidays/autumn-holidays/foraging-for-food-dumfries-galloway?size=lg

  • 06 Golf de minuit dans les Shetland

    Vous ne trouverez pas d’activité plus paisible qu’une partie de golf au Shetland Golf Club au cœur de l’été, ou « crépuscule d’été » si vous préférez. Profitez au maximum des 19 heures de soleil pendant les mois de juin et de juillet et rendez-vous au deuxième parcours 18 trous le plus au nord du Royaume-Uni. Situé juste au nord de Lerwick, vous pouvez participer à des tournois de golf qui débutent à minuit, au bord du littoral grandiose des Shetland. D’autres parcours comme celui de l’Asta Golf Club et du Whalsay Golf Club étendant également leurs horaires d’ouverture pendant l’été.

    Astuce: essayez la Shetland Late Summer Experience. Cet itinéraire de sept jours mené par des naturalistes locaux est consacré à l’exploration de la faune remarquable des Shetland. Le circuit commence à Sumburgh à l’extrémité sud de Mainland, l’île principale de l’archipel, pour se poursuivre sur l’île de St Ninian et se terminer à Unst, l’île la plus septentrionale du Royaume-Uni.

    DÉCOUVREZ D’AUTRES EXPÉRIENCES UNIQUES EN ÉCOSSE

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/active/golf/shteland-golf-club?size=lgLe parcours 18 trous du Shetland Golf Club de Dale, près de Lerwick
  • 07 La vie à la campagne

    Réveillez-vous dans une vraie ferme écossaise et découvrez un nouveau mode de vie. Des hébergements modernes aux chambres aménagées dans des fermes multiséculaires, rendez votre séjour à la ferme aussi luxueux ou rudimentaire que vous le souhaitez. Passez vos journées à découvrir le quotidien à la ferme en retroussant vos manches et en salissant vos mains en récoltant les moissons et en vous occupant du bétail. Apprenez également les secrets de la culture des produits locaux de A à Z. Participez à des séances de cuisine artisanale à partir de ces mêmes ingrédients, et choisissez parmi un large éventail d’activités et d’autres formules uniques.

    Astuce: Aikenshill House (voir l’image) est située le long de la North Coast 250. Ce circuit, que l’on peut emprunter en voiture ou à vélo, vous emmène dans le nord-est de l’Écosse, une vaste région qui englobe le parc national des Cairngorms, le littoral spectaculaire de l’Aberdeenshire, et les vallées du Speyside avec ses nombreuses distilleries de whisky.  

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    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/about/695231/Aikenshill-farm-cow?size=lgAikenshill House et sa ferme, près d’Aberdeen © VisitScotland / North East 250 / Damian Shields
  • 08 Le long de l’Affric Kintail Way

    Empruntez une route assez méconnue, et suivez l’Affric Kintail Way. Ouvert en 2015, cet itinéraire offre une alternative tout aussi splendide à la célèbre West Highland Way. De plus, il est possible de le boucler en seulement quatre étapes, dont vous pouvez découvrir le détail en vous rendant sur www.affrickintailway.com.

    Cette route de 70 kilomètres s’étend du Loch Ness au Loch Duich sur la côte ouest en traversant par l’une des plus somptueuses vallées d’Écosse, le Glen Affric. Prenez le temps d’explorer les nombreuses routes secondaires le long du chemin, notamment d’anciennes drailles (chemins frayés dans la nature afin d’y faire circuler le bétail pendant les périodes de transhumance) et des sentiers au cœur des pinèdes, le long de lochs paisibles et de vallons verdoyants.

    Une fois que vous aurez atteint le fond du Glen Affric, continuez votre chemin jusqu’aux sommets de Beinn Fhada et des « cinq sœurs » du massif de Kintail (Five Sisters of Kintail), jusqu’à ce que vous rejoigniez la mer.

    EN SAVOIR PLUS SUR L’AFFRIC KINTAIL WAY

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/about/loch-affric-glen-sunny-day?size=lgLe Loch Affric à Glen Affric
  • 09 Croisière à St Kilda

    Prenez le large et partez en croisière sur St Kilda, dans les Hébrides extérieures. Cet archipel de quatre îles est célèbre pour la quantité d’oiseaux qui y ont élu domicile et ses imposantes falaises à pic qui se dressent à plus de 300m au-dessus de l’océan Atlantique.

    Les îles de l’archipel comptent parmi les plus inaccessibles d’Écosse, et seules une poignée de sociétés de croisières proposent des escapades en mer jusqu’à ce site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO pendant l’été (en fonction de la météo).

    Rejoignez Island Cruising à bord du MV Cuma, un ancien navire de recherche marine reconverti, pour une croisière de six jours. En attendant que la météo se montre assez favorable pour permettre d’approcher St Kilda, le capitaine du navire mettra le cap sur d’autres îles, offrant à ses passagers l’opportunité d’explorer Scarp, Taransay, ainsi que les îles Monarch et Flannan. Étant donné qu’il n’y a aucun itinéraire prédéfini, profitez-en pour vous détendre et savourer le charme de la mer une fois que vous aurez jeté l’ancre dans une baie vierge. Essayez d’apercevoir des baleines, des dauphins et des phoques, et découvrez la beauté des Hébrides.

    DÉCOUVREZ-EN PLUS SUR LES ACTIVITÉS NAUTIQUES EN ÉCOSSE

    https://cimg.visitscotland.com/cms-images/prize-draws/337322/337329/337338/village-bay-st-kilda?size=lgVillage Bay, St Kilda © Jim Richardson



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