Il y a quelques semaines, le patron d’Emirates affirmait que les deux transporteurs des Émirats Arabes Unis pourraient y gagner à travailler plus étroitement ensemble. Certains évoquent même une possible fusion.

Des relations étroites Dubaï et Abu Dhabi

Le prestige et l’influence relative financière de chaque émirat se reflète dans la répartition des postes au sein du gouvernement fédéral. Le souverain d’Abu Dhabi, dont l’émirat est le principal producteur de pétrole, est président des Émirats Arabes Unis. Le souverain de Dubaï, qui est le centre commercial et un ancien grand producteur de pétrole, est vice-président et premier ministre.

Les émirats ont tenté de renforcer leurs institutions fédérales. Néanmoins, chaque émirat conserve encore une large autonomie, et le progrès vers une plus grande intégration fédérale a ralenti au cours des dernières années.

La faiblesse des prix du cours du pétrole et les difficultés financières de leurs compagnies aériennes doit sûrement faire réfléchir les familles régnantes à un possible rapprochement dans le domaine aérien.

Emirates et Etihad pourraient collaborer davantage

Tim Clark a déclaré que même si une fusion complète était improbable en ce moment, c’était finalement quelque chose que les propriétaires des compagnies aériennes devraient décider.

Tim Clark aurait indiqué : « Je crois qu’il est utile de travailler plus étroitement avec eux. Il y a beaucoup de domaines sur lesquels les compagnies aériennes pourraient travailler ensemble comme les achats d’appareils »

Un premier accord symbolique et stratégique

Le protocole d’accord a été signé à Dubaï par Tim Clark, président des Émirats, et Tony Douglas, le nouveau directeur général d’Etihad, en présence de Cheikh Ahmed bin Saïd Al Maktoum, président du conseil et président d’Emirates ; Hamad Abdulla Al Shamsi, vice-président d’Etihad ; et des hauts représentants des deux compagnies aériennes.

Un premier accord pour coopérer dans la sécurité aérienne

Dans le cadre du protocole d’accord, les deux géants aériens des partageront informations et renseignements sur les aspects critiques de la sûreté aérienne. Les deux transporteurs travailleront ensemble sur des aspects opérationnels.

« La sécurité est l’une des principales priorités de l’industrie aéronautique mondiale. Grâce à cet accord, Emirates Group Security collaborera avec Etihad Aviation Group pour partager le savoir-faire et étendre les services de sécurité aérienne afin de mieux gérer les défis communs, ce qui bénéficiera aux voyageurs », a déclaré le Sheikh Ahmed, président et PDG d’Emirates.

Emirates pourrait initier d’autres accords

Les compagnies aériennes sont toutes deux détenues par leur émirat. Emirates, la plus grande et la plus ancienne a été fondée en 1985, est détenue par Dubaï tandis qu’Etihad, fondée en 2003, appartient à Abu Dhabi. Emirates emploie actuellement environ 65 000 personnes, soit environ trois fois plus qu’Etihad.

La taille de la flotte d’Emirates et le nombre d’axes desservis, sont également bien plus importants. Les deux compagnies se sont pourtant affrontées depuis leur hub distant d’à peine 200km. Etihad a été frappé plus durement par des problèmes financiers majeurs et l’abandon des investissements chez Alitalia et Air Berlin. Emirates est en position de force malgré une baisse de ses bénéfices ces deux dernières années.

Il est évident que d’autres opportunités de collaboration seront annoncées dans les prochains mois. Mais une fusion parait improbable aujourd’hui…

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